Bezoek aan de Spielwarenmesse

Het leek wel wintersport. In het holst van de nacht door kou, sneeuw en hagel om een kijkje te nemen op de spielwarenmesse in Nuremberg. Daar presenteren alle grote en kleine speelgoedfabrikanten van over de hele wereld elk jaar hun nieuwste snufjes.

LINKX is met haar interactieve technologie verborgen in hout wel een vreemde eend in de bijt. Die combinatie vonden we praktisch niet in de meters lange hallen met prachtig mooi houten speelgoed. Wel troffen we mini-stecken op een app aan en tiggly; interactief leren met puzzelstukjes met slimme pootjes voor op de ipad. Tof was ook de houten gitaar met elastieken smartphone houder. Op de plek waar normaal snaren zitten, zit nu je telefoon met een app. Echt een mooi voorbeeld van interactieve technologie in een tastbaar jasje.

Maar niet alleen LINKX was een vreemde eend. Ontwerpers waren ook niet in de meerderheid. Bij stands van grote bedrijven als V-tech, Janod en LeapFrog mochten ontwerpers helaas niet binnen. Dat is niet voor pottenkijkers. Toen we de eerste keer hoorden: ‘Are you a designer? I’m sorry, you are not allowed’, was ik verbaasd. De meesten hadden een balie met screening, maar sommigen hadden zelfs een slot op de deur. Alleen als je grote hoeveelheid speelgoed komt inkopen, ben je welkom voor een hapje en een drankje. Misschien logisch, wel jammer als je inspiratie zoekt.

Andere ontwerpers waren gelukkig wel in voor een praatje. Italian toy presenteerden een prachtig zelfbouw-poppenhuis met plexiglas. Die wil ik wel voor Janna. Primo presenteerden hun robot. Zij hadden vorig jaar een geslaagde crowdfunding. Wie weet winnen we er wel eentje voor Boris, want onze visitekaartjes zitten in de pot. Het initiatief om kinderen op jonge leeftijd de basics over programmeren te leren, waardeer ik wel. Ook de dino-bouw- en kleurplaten van Nuyo waren geniaal. Met een app kwamen ze tot leven, maar je kan er ook gewoon ouderwets mee spelen. Tenslotte was er nog lunii the fabulous storyteller. Een radiootje waarmee kinderen met vier ingredienten (plaats, karakter, held en object) zelf hun verhaal kunnen samenstellen en beluisteren. Inspirerend om met die andere initiatiefnemers te spreken. Wie weet staat LINKX er ooit tussen?!

 

Gekleurde tags voor voorspelbare interacties

Straks zijn er tags in verschillende kleuren, want je wilt ze wel van elkaar kunnen onderscheiden. In de app komen deze kleuren terug, zodat je weet dat het afspelende woord hoort bij een desbetreffende kleur tag; wel zo duidelijk. En dat is belangrijk voor kinderen met autisme. Maar hoe zien die tags er dan uit in kleur? Om dat te kunnen ervaren, heb ik allerlei gekleurde varianten gemaakt. En nu dit af is, kunnen we spelen en leren met gekleurde tags!

Het eerste houten exemplaar was er al, waarvan de vormgeving geïnspireerd was op het logo. Door de oren van LINKX gaat een elastisch touwtje om de tag te verbinden aan een object naar keuze. Maar om kleurcombinaties te maken, moesten er van die ene houten tag nog 18 komen. Dat betekende productie draaien op de lasercutter met Mariet Schreurs, want samen is gezellig en sneller. Daarna goed schuren en laagje voor laagje kleur aanbrengen met verschillende kleuren spuitbussen. Gelukkig is mijn zoontje Boris ook zo’n goede helper, en kan hij spuitbussen schudden als de beste.

Gaandeweg kwam ik erachter dat het ontwerp aanpassing nodig had om de kleuren goed tot hun recht te laten komen. En krijgt het middenstuk een kleur, of juist de ring? Om dit te onderzoeken, ging een nieuwe laser-opdracht uit naar Laserbeest. Weer schuren en spuiten en zie hier het resultaat. Welke kleurstelling is jouw favoriet?!

Creatieve sessie met leerkrachten in spe

Kinderen met autisme gaan vaak naar speciaal onderwijs. Hier staan speciale leerkrachten voor de klas – vind ik. Ze hebben eindeloos geduld en bezitten de creativiteit om de wereld van kinderen zo aan te passen dat ze in een veilige omgeving optimaal kunnen leren. Zij zijn een belangrijke schakel tussen de kinderen en de boze buitenwereld.

HHS

Vandaag was ik samen met Ianus Keller (for inspiration only) te gast bij de Internationale Minor Special Educational Needs van de Haagse Hoge School. Pabo-studenten worden daar, met hulp van Walter Fernandes, klaargestoomd voor lesgeven aan kinderen in speciaal onderwijs. Vijf teams verdiepen zich in vijf doelgroepen: kinderen met ADHD, kinderen met down syndroom, kinderen met Gilles de la tourette syndroom, kinderen met ODD en dove en slechthorende kinderen. Ianus’ vertelde over zijn passie voor het ontwerpen van tools en waarom dat interessant is: omdat je het effect nog niet weet. Je kan je laten verrassen door wat gebruikers met je ontwerp gaan doen. Als je een kwast ontwerpt, bepaal je niet welk schilderij er gemaakt wordt. Ik denk de spijker op z’n kop.

Tools zijn ook nodig in speciaal onderwijs. Als geen ander, hebben leerkrachten tools nodig om de (leer)omgeving van kinderen aan te passen aan hun individuele behoeftes en mogelijkheden. Leerkrachten anno 2015 hebben namelijk meer nodig dat een PC, kleurenprinter, lamineerapparaat en inbindmachine. Ik geloof heilig dat LINKX zo’n tool kan zijn. Helemaal na de creatieve uitspattingen van vandaag; elke groep ontwikkelde een concept voor hun doelgroep. Denk aan een interactief telraam met i-Beacon-knikkers, een app om handelingen te leren op de juiste locatie; zoals leer jouw jas aantrekken bij de i-Beaconed kapstok met jouw jas, een spring & tel applicatie voor kinderen met ADHD en een woede-bewustwordingsapp voor kinderen met ODD en hun leerkrachten. Al die ideeën – geinspireerd op LINKX – geven mij goede hoop voor de toekomst. Als we multidisciplinair werken kunnen we toffe dingen maken voor deze kinderen!